jueves, 19 de noviembre de 2015

Quick Tip - Usos del Side Chain "Ducking"


Una de las técnicas de compresión Side-Chain que más de moda está en éstos momentos, sobre todo en la escena de música electrónica, es el DUCKING.
Se trata de una técnica para integrar con definición el Bombo y el Bajo en la mezcla.
 


 

-LA FILOSOFÍA DEL DUCKING:


Uno de los mayores retos sonoros en las mezclas es lograr conseguir un sonido con un buen Low End, y uno de los grandes conflictos suele venir cuando intentamos sumar los bombos con los bajos.
Esto sucede porque ambos instrumentos comparten un rango de frecuencias bastante amplio en los graves y que, dependiendo de cómo los combinemos, van a afectar directamente a la calidad de nuestro Low End.


Si nos fijamos, ambas señales son bastante similares. Contienen una gran energía en las bajas frecuencias con una caída bastante pronunciada entre los 125 Hz y los 400 Hz y muy poca energía en las frecuencias altas.
 
Para facilitar la integración de ambos instrumentos podemos utilizar EQ, compresión, Panning, Multibandas, Phase y cualquier herramienta disponible a nuestro alcance, y el Ducking no deja de ser otra herramienta más para conseguirlo.

Básicamente el Ducking lo que plantea es  que, cuando el bombo suene, el bajo se atenúe. Y que cuando el bombo desaparezca, el bajo vuelva a recuperar su volumen original. De ésta manera estaremos liberando el Low End y evitando que ambos sonidos sumen una gran energía en bajas frecuencias.


 -¿CÓMO CONFIGURAR UN DUCKING?:

Si quisiéramos crear un Ducking, lo primero que deberíamos saber es qué fuente sonora va a realizar la FASE1 de ANÁLISIS y cual la FASE 2 de COMPRESIÓN.


La FASE 1 se va a hacer con el canal del bombo, ya que es la fuente sonora que va a activar o desactivar el compresor (para atenuar el bajo). 
La FASE 2 se va a hacer en el canal del bajo, ya que es la fuente que queremos comprimir (para atenuarlo). 

A efectos técnicos, esto lo único que significa es que tendremos que insertar un compresor en el canal del bajo y mandar al canal Side-Chain de dicho compresor la señal del bombo.

-¿CÓMO CONFIGURAR EL COMPRESOR?:

 


Una vez mas quisiera traducir a sensaciones sonoras concretas los efectos que producen los parámetros del compresor cuando estamos haciendo un Ducking, lo cual nos ayudará a tomar buenas decisiones cuando estemos realizando los ajustes.

-THRESHOLD: Para mí el threshold tiene dos propósitos. El primero es el de un threshold al uso, es decir, que cuando el Bombo supere el Threshold el compresor empezará a actuar. Y el segundo propósito es el de controlar de forma fina la cantidad de reducción de volumen del bajo cuando esté comprimido.
Si el Threshold lo sitúo demasiado bajo, correré el peligro de ahogar el bajo y echar a perder el efecto Ducking.

-ATTACK Y RELEASE: Éstos parámetros nos sirven para controlar el efecto de "bombeo" característico del Ducking, y su configuración depende mucho del tempo de la canción.
Ajustan el tiempo que tarda el bajo en atenuarse desde que entra el bombo y cuánto tiempo tarda en volver a su volumen original desde que desaparece el bombo.  
El ATTACK debe ser rápido, pero si es demasiado rápido corres el riesgo de obtener distorsiones.
El RELEASE también deberá ser rápido pero deberás ajustarlo al tempo musical para conseguir un "bombeo" natural.

-RATIO: El ratio lo utilizo para controlar la cantidad de "bajada de volumen" del bajo (realmente lo que estamos haciendo es comprimir). 
Yo intento no ser exagerado con el grado de compresión y por eso lo suelo tener entre 1,5:1 ó 2,5:1, lo suficiente como para apreciar el efecto Ducking y no distorsionar la señal original del bajo.

Cuando ajusto un compresor para hacer un Ducking, suelo empezar escuchando solamente el bajo (sin escuchar el Bombo) para tener una escucha clara de los tiempos de Attack y Release y una escucha limpia del umbral del Threshold. Una vez que me gustan los ajustes los termino de ajustar escuchando tmabién el bombo y haciéndolos combinar tal y como necesite la producción sonora.


Hoy en día el efecto Ducking se emplea no sólo como una ayuda para la integración de bombos y bajos sino como un "efecto sonoro" de bombeo exagerado.
Además el Ducking no tienes porqué emplearlo solamente con bombos y bajos, te invito a que investigues y pruebes a hacer un Ducking con otro tipo de instrumentos como guitarras con voces, shakers con guitarras, o cualquier otra combinación que se te ocurra.


Continuaré en otro Post con la siguiente entrega de "Usos del Side-Chain". Se agradece cualquier aportación o comentario que queráis hacer al respecto.

Es sonido. Es MonsterTracks.
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miércoles, 11 de noviembre de 2015

Quick Tip - Usos del Side Chain "Voice Over"


Una de las técnicas de compresión Side-Chain más utilizadas en entornos de TV y Radio es el VOICEOVER.
Y como creo que es una técnica bastante sencilla de comprender, he preferido empezar nuestro repaso de técnicas Side-Chain por ésta.
 
 

-¿QUÉ ES EL VOICE-OVER?:


Todos hemos oído alguna vez por radio y televisión que cuando el locutor habla, la música baja de volumen. El VOICEOVER es la técnica de compresión Side-Chain que nos permite que, de manera automática, la música baje su volumen cuando el locutor hable
Y aunque en la realidad lo que hace el Voice-Over es comprimir la música, la sensación sonora que produce es muy similar a la de reducir el volumen, ya que los compresores, al fin y al cabo lo que hacen es reducir dinámica y ésto genera menos dB´s y una sensación de reducción de volumen.
 

-¿CÓMO CONFIGURAR UN VOICE-OVER?:


Si quisiéramos crear un Voice-Over, lo primero que deberíamos saber es qué fuente sonora va a realizar la FASE1 de ANÁLISIS y cual la FASE 2 de COMPRESIÓN.


La FASE 1 se va a hacer con el canal del locutor, ya que es la fuente sonora que va a activar o desactivar el compresor (para bajar el volumen de la música). 
La FASE 2 se va a hacer en el canal de la música, ya que es la fuente que queremos comprimir (para bajar su volumen). 

Cuando el locutor no hable, el compresor no estará recibiendo señal de audio por el canal Side-Chain y por lo tanto no estará actuando sobre la música, pero en cambio, cuando el locutor hable activará el compresor y reducirá la dinámica de la música.

A efectos técnicos, ésto lo único que significa es que tendremos que insertar un compresor en el canal de la música y mandar al canal Side-Chain de dicho compresor la señal del locutor.

-¿CÓMO CONFIGURAR EL COMPRESOR?:

Todos sabemos para qué sirve cada uno de los parámetros de control de un compresor, pero cuando estamos utilizando un Voice-Over podemos traducir los efectos de éstos parámetros a sensaciones sonoras concretas, lo cual ayuda a comprender mejor el funcionamiento de los compresores en general.

-ATTACK: Cuánto tiempo tarda la música en bajar por completo su volumen desde que el locutor empieza a hablar.  
Cuanto más rápido sea el ATTACK más brusca será la bajada de volumen de la música.
Cuanto más lento sea el ATTACK más sutil será la bajada de volumen de la música.

-RELEASE: Cuánto tiempo tarda la música en volver a recuperar su volumen original desde que el locutor deja de hablar.
El control del release está muy relacionado con el tempo de la música y con el ritmo de la locución o el locutor.
Cuanto más rápido sea el RELEASE más brusca será la recuperación de volumen de la música.
Cuanto más lento sea el RELEASE más sutil será la recuperación de volumen de la música.

-RATIO: En principio es un parámetro que no ofrece una sensación sonora tan evidente como la que ofrece el ATTACK y el RELEASE.  
Al contrario de lo que en principio podemos pensar, la cantidad de bajada del volumen de la música no se hace con el RATIO, bueno... ¡sí y no!, me explico...  Para mí el RATIO es un parámetro con el que hago un ajuste fino de bajada del volumen, pero es con el THRESHOLD con lo que verdaderamente ajusto ésta bajada de volumen. 
Cuando ajusto el RATIO lo primero que hago es asegurarme de que lo tengo activado (más de 1:1 y yo lo suelo tener en 5:1 para empezar), y después de haber ajustado el THESHOLD, vuelvo a modificar el RATIO para que la reducción de volumen sea musical, ya que cada estilo y cada producción tiene una dinámica diferente y hay músicas que te piden más ratio de compresión y otras que menos.

-THRESHOLD: Sirve para controlar la cantidad de reducción de volumen de la música.
Cuanto más abajo (menos dB´s) sitúe el THRESHOLD más bajará la música.
Yo lo que hago es ir modificando el THRESHOLD como si estuviera "mezclando" la música con el locutor hasta dejar ambas fuentes sonoras en un plano coherente.
Y de la misma manera, también puedes controlar la cantidad de reducción de volumen de la música enviando más cantidad de señal del locutor por el canal Side-Chain.

Se agradece cualquier aportación o comentario que queráis hacer al respecto. Continuaré en otro Post con la siguiente entrega de "Usos del Side-Chain". 

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